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La ciencia es inductiva. Es decir, se basa en la colección de observaciones particulares, para formar conclusiones generales.

Observación: Todos los cisnes que hemos visto son blancos.
Conclusión: Luego, todos los cisnes son blancos.

Basta con un sólo cisne negro para refutar o falsificar la conclusión. Esto implica que toda conclusión científica es provisional: decidimos creer esta conclusión hasta que se surja otros datos que contradicen la conclusión y nos obligan a modificarla.


El progreso de las ciencias es a través de la falsificación. Cuando surgen datos que demuestran la falsedad de las conclusiones actuales de la ciencia, nos permiten refinar nuestro conocimiento.

«...la propia objetividad del progreso científico niega tanto el dogmatismo (una ciencia que habría alcanzado el absoluto ya no podría progresar) como el nihilismo epistemológico (si las ciencias no tuvieran nada verdadero, tampoco podrían progresar).» (André Comte-Sponville, La filosofía, 31)