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Según los autores antiguos, hay varias características de los amigos:


Los amigos son leales

  • Cuando están lejos y no sólo cuando están de cerca
  • En la adversidad y no sólo cuando sea fácil
  • «Si te echas un amigo, échatelo probado, y no tengas prisa en confiarte a él. Porque hay amigo que lo es de ocasión, y no persevera en el día de tu angustia. Hay amigo que se vuelve enemigo, y descubrirá la disputa que te ocasiona oprobio. Hay amigo que comparte tu mesa, y no persevera en el día de tu angustia.» (Eclesiástico 6:7–10)
  • «El amigo fiel es seguro refugio, el que le encuentra, ha encontrado un tesoro. El amigo no tiene precio, no hay peso que mida su valor. El amigo fiel es remedio de vida, los que temen al Señor le encontrarán.» (Eclesiástico 6.14–16)

Los amigos guardan la confidencialidad

  • Un amigo es una person con quien puedes hablar abiertamente.
  • Josefo: "La ley nos permite no ocultar nada de nuestros amigos, porque no hay amistad sin la confianza absoluta."

Los amigos hablan francamente con uno, y no sólo son aduladores

  • Pablo abría su corazón y hablaba francamente con los miembros de las iglesias que fundaba, y esperaba la misma franqueza de parte de ellos:
    • «Hermanos corintios, les hemos hablado con toda franqueza; les hemos abierto de par en par nuestro corazón. Nunca les hemos negado nuestro afecto, pero ustedes sí nos niegan el suyo. Para corresponder del mismo modo—les hablo como si fueran mis hijos—, ¡abran también su corazón de par en par!» (2 Corintios 6.11-13, NVI)
  • «...os he llamado amigos, porque todas las cosas que oí de mi Padre, os las he dado a conocer.» (Juan 15.15)

Los amigos comparten todos sus recursos

  • Aristóteles definía un amigo como alguien que busca hacer por otro lo que cree ser en el mejor interés del otro.
  • Aunque Hechos no usa la palabra amistad, los antiguos hubieran entendido el retrato de la iglesia primitiva en Hechos 2.44-47, donde estaban unánimes, comían juntos, y compartían sus bienes libremente, como una amistad compartida entre ellos.

Los amigos mueren por sus amigos

  • Esta característica era voluntaria, no obligatoria. Pero los griegos y romanos admiraban a las personas que morían por su patria, por su amo, o por su amigo. Ellos entenderían la idea de que Jesús murió para salvar a sus amigos.
  • «Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos.» (Juan 15.13)

Los amigos tienen los mismos adversarios

  • «¡Oh almas adúlteras! ¿No sabéis que la amistad del mundo es enemistad contra Dios? Cualquiera, pues, que quiera ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios.» (Santiago 4.4)